美しく、妖しい、広瀬茂男教授のロボットたち(動画あり)


ロボットづくりの名人は数あれど、その工学技術のエレガンスにおいて広瀬茂男教授の右に並ぶ者はないでしょう。

氏の創作物はまるで、『スターウォーズ』と『アイアンマン』とディーン・ケーメンを全部ひとつにした創作寿司サイバネティック巻き

いや、実言うとShigeo Hiroseというお名前も東京工業大学の広瀬・福島研究室の存在もつい最近まで僕は知らなかったんですけど、こないだ新刊『Wired for War』を上梓したブルッキングス研究所のPW Singer氏にインタビューしたら、あのロボットマスターは素晴らしい、ことによると世界の第一人者かもしれない、と絶賛してまして…。で、遅まきながら知った次第です。

以下に歴代ロボットの概要とモンタージュをまとめておきますね。もう随分長年取り組んでらっしゃるんですよね。それに30年も前にデザインした作品でも今のロボに見劣りしなくて、衝撃は色あせていません。

水中でうごめく蛇、ちーっちゃい恐竜ヴェロキラプトル、女の子の腰に手を回すロボ。―ちゃんと、ユーモアと怖さの絶妙な組み合わせこそがロボット工学の研究開発の原動力だっていうツボが分かってるというか。

上の動画は3分弱あります。ラスト30秒のローラースケートするロボはすごいので、ぜひ最後まで見てくださいね!

[動画に出てくるロボットの横顔(出演順)]

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水陸両用ヘビ型ロボットACM-R5 Active Code Mechanism R5(2005) - シャークどころじゃない怖さ。シャークも、このACMには恐れをなす!? 

  

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能動内視鏡 エラスター Elastor(1980-1986) -人間の腕が届かないところにもヌ~ッと届く手…。『ロスト・イン・スペース』のロボのプロトタイプを思わせます。

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玄武Genbu(1995) -広瀬教授は瓦礫の上をスイスイ移動できるロボを沢山作ってます。この“連結型多車輪移動ロボット”もその一つ。シルバーのトゲトゲがS&Mっぽいかも。

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ソフトグリッパー II Soft Gripper II(1978) - ロボがキングコングみたいに腰に手を回して抱きかかえる。映画ではお馴染みのシーンのはずなのに、こうして現実にクスクス忍び笑いする女の子と一緒のとこ見ると、ゾワ~ッとくるのは何故でしょう…。ああ、広瀬さん、他のガルガンチュアみたいな殺戮ロボはどこに…? いや、答えないでください。

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全方向移動車両 VmaxCarrier (2000) - 映画『大逆転』でエディ・マーフィー扮するバレンタインが物乞いする冒頭の場面を思わず連想してしまいましたが、この軽量デバイス、下には全方向車輪Omni-Discが4個あり、それぞれモーター車輪が8個ついてるんですよ(計32個)。映画の小道具とは全然違います。

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TITRUS III (????) - 研究所のサイトに解説ページがないので、きっと「こんなこともできますよ」と見せただけ? ギクシャク這い回る怪獣ロボは実用的というより、かわいい感じですけど、6匹いたら…イヤだな…。

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親子型惑星探査ローバー SMCローバー SMC Rover(1997) - 目的地まで移動すると、車輪がパカッと外れて単独で任務をこなしに行きます。車輪自体にモーターとバッテリーが入ってる、という奇抜な発想ですね。何故かジョン・カーペンターの『The Thing(遊星からの物体X)』を連想。

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対地適応型クローラ走行車TAQT Carrier(1991) - ディーン・ケーメン(カーメン)のセグウェイよりもっと昔に作られたものです。丸みを帯びたスタイルは、映画『スターウォーズ』のTatooineにいる何かを思わせますね。運搬用ロボ。

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全面クローラ連結走行車 蒼龍V号機Soryu V(2003~) - 動画では1997年とありますが、もう少し後にできたⅣかV号機に見えます。ブルドーザのように両輪だと真ん中が山の凸凹道は弱いですけど、これは全面クローラ。1枚だけでは急な登り坂では引っくり返ってしまいますが、こうして2個、3個と連結すると急に対応できる道の範囲が広がります。動画では雪道と芝生でそれを実演していますね。

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脚-車輪ハイブリッド型4足歩行ロボットRoller-Walker(1994) - ローラースケートするロボです。ローラースケートするロボ。映画の『ザナドゥ』と『ショート・サーキット』が出会ったような。スティーブ・グッテンバーグとオリビア・ニュートン=ジョンとジェル・リン総動員しなくっちゃ。

[広瀬茂男ワールドの楽しさがさらに詳しく分かるソース]

BBCのロボ写真ギャラリー「Robot menagerie」。上の動画にはない壁を這い登る“Ninja”も収蔵!

広瀬・福島研究室英語版

• 新刊『Wired for War book』(著者P. W. Singer氏のサイト

動画モンタージュは、うちのMike Byhoff君が製作・編集しました。1度聴いたら1日中頭の中をグルグルしそうなPenguin Cafe Orchestraの曲“Music for a Found Harmonium”はAmazon.comでMP3がDLできます

Wilson Rothman(原文/訳:satomi)

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