お~い土星、輪っかどこ?

お~い土星、輪っかどこ? 1

おお麗しの土星よ。軌道面から捉えた姿もまたお美しい...。

探査機カッシーニ(Cassini)から届くRAWデータはサイトに公開されてるんですが、これはスペインの愛好家フェルナンド・ガルシア・ナヴァーロ(Fernando García Navarro)さんが2005年2月のアーカイブから掘り出してくれた1枚。

クロップして色は調整してますが、フォトショップじゃないですよ。ブルーのラインが輪です。

1612年、土星の付属物が消えたときガリレオはどうしてもその理由が分からなかったとされます。付属物が実はリングで、地球がリングの軌道面を通過中は縁が薄く見えづらくなるとわかったのは、その世紀も終わりに近づいてから。

今も探査機が軌道面に入ると一瞬「消えたかな?」と思うぐらい薄くなる、というわけですね。

[APOD]

Jesus Diaz(原文/satomi)