なんでEメールアドレスに「@(アット)」が使われるようになったのか...由来は半世紀前にあった

2012.08.08 08:00
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Eメールは今やほとんどの人が使っています。

20年くらい前から普及してきましたが、人類最初のEメールの痕跡は1960年代まで遡ることになります。当時コンピューターエンジニアであったレイ・トムリンソンが、Eメールに「@(アットマーク)」を使い出した最初の人です。何故Eメールアドレスに「@」が含まれるようになったのでしょうか?
 

 
トムリンソンの記憶によると...

キーボードを見て考えました。ユーザーネームと混同させないためにはどのような選択肢があるだろうか?

もし人々が名前に「@」を使っているようであればきちんと動かなかったでしょうが、そうではありませんでした。ただしコンマやスラッシュや括弧は使われます。残った3つから4つの文字から考えると「@」の文字が一番しっくりきたんですね。

そしてユーザーがどこに所属するか表す意味として「アット」。私の英語で恐縮ですが。

トムリンソン氏は「@」をキーボード上にある唯一の前置詞であるとみなしたのですね。

他にもいくつかのEメール関する逸話がWiredに記されていました。

・トムリンソン氏はボストンにあるBolt Beranek and Newman(現・BBNテクノロジーズ)で働いていて、初期のARPANETを含むハードウェアやソフトウェアの開発に従事していた。

・最初のEメールの起源は1961年に存在していて、ユーザーがリモートサーバーにアクセスして互いにメッセージを送ることができた。メッセージはコンピューターには残らないので、ユーザーはサーバーにログインしないとそれを見ることができなかった。

・トムリンソンがプログラムをARPAnet上の他のサイトに配布する必要があったため、@アドレスのシステムが実装された。1972年は12個のサイトしか存在していなかった。


普段何気なく、そしてほぼ毎日タイプしている「@(アット)」の由来は意外にもこんな昔にあったのですね。なるほど、勉強になります。


[Wired]

mayumine(Adrian Covert 米版

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