小惑星と流星と隕石の違いって何?

小惑星と流星と隕石の違いって何? 1

2012 DA14、日本時間で16日の朝に地球に最接近して通過したのは、小惑星。

ロシアはシェリャビンスク州に15日に落下したのは、隕石。

小惑星と流星は、どう違うのでしょうか? 実は、違いはほんのちょっと。小惑星は、惑星と呼ぶほどは大きくないサイズの宇宙空間にある岩。小惑星帯という言葉があるくらい、宇宙には小惑星が無数と存在しています。流星は、小惑星が地球の大気に突入し燃えているもの。

では、隕石は何なのでしょう。隕石は、流星が実際に地球の地表に到達したもの。まさに今回のロシアのケースです。

つまり、どれもこれも元を正せば小さな小さな惑星なのです。

Space

Image by Don Davis via NASA

そうこ(Casey Chan 米版