これが水星? NASAが公開した水星の全体像が想像を超えるくらい美しい

息をのむ美しさ。

上の動画は、2004年に打ち上げられたメッセンジャー探査機によって撮影された水星の写真をつなぎ合わせたもの。NASAが手を加え、色鮮やかにしたものだそうなのですが、とにかく美しいです。

水星は太陽の近くにあるため、地球からは日没直後と日の出前のわずかな時間しか観測することができません。1974年に打ち上げられたマリナー10号も接近写真を撮影していたのですが、表面の約半分程度のもので、水星は謎に包まれた惑星でした。

そしてマリナー10号の次に打ち上げられたのが、このメッセンジャー。水星上空125マイル(約200km)まで接近し、氷の発見、地表温度差(最高が摂氏426.85度、最低は摂氏マイナス223.15度! )を明らかにしてきました。上の動画はメッセンジャーが撮りためていた写真の集大成といったところでしょうか。

ちなみに過去、ギズでも何度かメッセンジャー探査機と水星について取り上げているのですが

130621Mercury01.jpg

ミッキーがいたり

130621Mercury02.jpg

クッキーモンスターがいたりします。

この映像のどこかにいるので、探してみるのも楽しいかも。

Astronomy Picture of the DayJAXA

(嘉島唯)