このクールな物体は、未来のNASA太陽電気推進ロケット

このクールな物体は、未来のNASA太陽電気推進ロケット 1

映画「トロン」みたいなこの青いリングは、新発売のデザイナーズ・ランプ...ではありません。正解は、なんとNASAが開発している最新鋭の太陽電気推進ロケット。現在、ジェット推進研究所でテスト中だそうですよ。

キセノンイオンを用いて推進力を生み出すこのエンジンは、小惑星を捕えて安全に地球の衛星軌道上へ乗せる「小惑星捕獲計画」の一部として使用される見込みです。実際、このエンジンはこれまでと比べると徹底的に改良されていて、小惑星ベルトに向かうために、現在運用中の探査機Dawn(ドーン)の動力供給エンジンの再設計版として開発中とのことです。

NASA

Image credit: NASA/JPL-Caltech

Jamie Condliffe(Rumi 米版