月の後ろに土星が沈んでいく、土星食の様子をご覧ください(動画)

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コバルトブルーの空にくっきりと。

これは数日前、オーストラリアから撮影された画像です。青い空に白く浮かぶ月すれすれに、小さく土星が見えています。月のクレーターの質感も、土星の輪もしっかりと見えていますね! 土星はここから、月の裏側に沈んでいきます。映像を撮ったのはアマチュア天文写真家のコリン・レッグさん。

こんな風に月が天体の前を通過していく現象を星食と言います。星食の中でも、月が土星の前を通る土星食は地球全体でみても年10回ほどしかなく、ある地点で観測可能になるのはもっと限られた機会しかありません。

珍しいってことを抜きにしても、なんとも見とれてしまう美しさです。レッグさんは他にも美しい天体動画や写真をこちらで公開してます。

こちらのリストによると、日本を含む北大西洋地域では今年9月28日に同様の土星食が観測可能で、同じ日には準惑星ケレスと小惑星ベスタの星食も見られるそうですよ。

Adam Clark Estes(原文/miho)