将来的には、アルツハイマーの検査は目をみるだけになる可能性アリ

2014.07.28 13:00
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医学は進む。

現在、アルツハイマー型認知症の検査には、脳のPETやMRIなどその検査に決して安くはない費用がかかってしまいます。が、最近の研究で、簡単で安価な目のテストでアルツハイマーをチェックする方法があるというのがわかってきました。まだまだ初期段階の話ではありますけれどね。

アルツハイマーは、脳の神経細胞とシナプスの破壊と、プラークとβアミロイドタンパク質の蓄積を引き起こします。オーストラリア連邦科学産業研究機構が率先して進めるある研究は、網膜のタンパク質からその症状を読みとるというものです。これは、タンパク質に反応し、「光るタグ」のような役割を担うクルクミンを被験者が摂取することで、目の中のβアミロイドを目のイメージング検査で見えるようにするという方法。先日、コペンハーゲンで行なわれたアルツハイマーアソシエーションの国際カンファレンスにて発表されたその結果は、従来のものと比較してもひけをとらないものとなりました。

また、バイオテクノロジー企業Cognoptix Incの進める別の研究もカンファレンスで発表され、こちらも精度85%をだしています。この研究は、同じくβアミロイドをみつける光るタグの役目となるものを作り出し、眼球の水晶体につけることで、目のレーザスキャンだけでチェックできるという方法。

どちらも悪くはないテスト結果をだしていますが、まだまだ初期段階の話。ほかにも、アルツハイマーの検査として、匂いや血液テストで判断する方法も研究が進んでいます。いずれにせよ、これらの研究が進めば進むほど、高額な検査が不要になる可能性が高くなるのです。頭の中の脳のあれこれが、目や匂いに表れてくる、不思議なものですね。


image: Australis Photography
source: The Telegraph

Kelsey Campbell-Dollaghan - Gizmodo US[原文
(そうこ)

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