渦巻銀河の輝きは、アレに似てる?

渦巻銀河の輝きは、アレに似てる? 1

なんて美しい渦巻銀河!

これは天文学者たちの間では「ひまわり銀河」ともよばれるM63です。この渦巻き状の形が、ひまわりの花の中央部分、種が渦巻き状になってるところに似ているからそうよばれています。実際にひまわりの写真を見てみましょう。

渦巻銀河の輝きは、アレに似てる? 2

うーん、まあ似ていなくもないような。どちらかというと、こっちのハッブル宇宙望遠鏡の捉えたハリケーンの写真のほうが似てるかも。

渦巻銀河の輝きは、アレに似てる? 3

M51銀河群に属するM63。その写真で青白く輝く光の粒は、それぞれが新しくできた星や、星の集合体です。そう考えると、ある意味やっぱりM63に似ているのは、ハリケーンよりも小さな種の星々が渦を巻くひまわりなのかもしれませんね。

image by Clay Junell via Wikimedia CommonsNASA via Wikimedia Commons

source: NASA Image of the Day

Kiona Smith-Strickland - Gizmodo US[原文

(abcxyz)