トイレはこうして生まれる。巨大な工場を見学

人とロボットの共同作業。

スマートフォン全盛のいま、我々はおそらくかつてないほど長い時間をトイレで過ごすようになっています。そしてトイレでの時間の過ごし方だけでなく、トイレの作り方も、テクノロジーによって変わってきました。米Gizmodoでは、人間とロボットが力を合わせてトイレを作るハンガリーの巨大工場を見学してきました。

ヨーロッパで267年の歴史を持つ陶器メーカー、ビレロイ&ボッホは、1992年にハンガリーのAlfoldi Porcelangyarという大手陶器工場を買収しました。それは、ハンガリーの政治・経済システムが崩壊したほんの数年後のことでした。1965年に公営企業として設立されたこの工場は、そのあと地域最大の衛生陶器メーカーに成長しました。彼らは1990年の政治・社会体制変革を乗り越えただけでなく、2007年以降の世界的な経済危機も乗り切りました。

今年はそのAlfoldi Porcelangyarの創立50周年ということで、その巨大工場にジャーナリスト数人が招待されました。

トイレ(または洗面台やビデ)を作るには主に5つのステップがあり、それを以下に写真で追っていきます。まず、トイレ本体とそれに塗るうわぐすりの素材を準備します。次に高圧鋳造という、液体の陶器の素を固体にするプロセスがあります。それを乾燥させるのがステップ3、工業用ロボットがうわぐすりをかけるのがステップ4です。最後にトイレたちはゆっくりとトンネル型の窯に入り、20時間かけて焼かれていきます。窯の温度は最高摂氏1200度に達します。

陶器の素材であるカオリンの粉から、輝かしく(ヘルムート・ニュートンに言わせれば)セクシーなトイレになるまでに、5日間もかかります。でもこの工場では1日4,000個もの製品を生産していて、つまり年間約150万個ものトイレなどなどがここから生まれているんです。それでも、ここで働く人たちはたった750~800人程度だそうです。

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原材料の倉庫。

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ディーゼル車が大量のカオリンを運びます。

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50年ものの電気システム。

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原料の比率を調整するシステム。

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カオリンの山。

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カオリン(陶土とも)は陶器の主要原料のひとつです。

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50年ものの強化コンクリートの天井。

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工場の建物。

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ドラムミルで原料を粉砕します。

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溶解タンクで原料を混ぜあわせます。

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白がまぶしい。

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高圧鋳造は、型ひとつで行なうものと複数の型を使うものがあります。

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ここで人手のきめ細かさを。乾燥の前に本体を磨きます。

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乾燥とくすりがけの準備。

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力仕事です。

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ロボットアームがうわぐすりをかける細かな作業をしていきます。

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トイレの大群。

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焼く前のうわぐすりのテクスチャー。

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トンネル型の窯にトイレを運びます。

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摂氏1200度の窯の中。

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仕上げ。

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パッケージに入った製品が並ぶ倉庫。

Attila Nagy - Gizmodo US[原文

(miho)