完全ソーラーパワー稼働の初空港、トラブルなく注目の的に…

完全ソーラーパワー稼働の初空港、トラブルなく注目の的に… 1

インドは世界に先駆けて、今夏に完全にソーラーパワーのみで稼働する空港をオープン。

4万6000枚ものソーラーパネルを敷き詰め、12メガワット(MW)の発電量にて、クリーンな太陽光発電のみでまかなわれているのは、インド南部のケララ州にあるコーチン国際空港。インフラとしての信頼性は問題ないの?と、思わず心配になりそうですけど、安定稼働と先進性ゆえに、いま世界から大注目を集めているんです。

2年前に400枚のソーラーパネルを空港施設の屋上へ設置し、試験的にソーラーパワーでの稼働をテストしていました。そのプロジェクトの結果が良好であったことを受け、950万ドルをかけてメガソーラーを整備し、晴れて今年8月より稼働しています。

あまり日本では知名度が高くない空港ですが、インド国内では7番目の規模となり、毎週1,000便を超えるフライトをさばく、れっきとした国際空港です。このスケールの空港が、世界で初めて完全ソーラーパワーに切り替えたということで、大きな話題になったようです。

これまで数か月間の空港の運営は非常に順調で、同空港の取締役社長を務めるVJ Kurian氏は、その成果への反響を、こんなふうに語っていますよ。

われわれの「コーチンモデル」ともいうべきソーラーパワー空港について、インド各地の空港から問い合わせが殺到しています。インド国内のみならず、遠くはリベリアからも、太陽光発電のみでの空港の運営について詳しく知るべく、視察団がやって来ました。

同氏によれば、コーチン国際空港の最大の運営上の課題は、光熱費の高さにありました。毎日5,160ドル(約63万円)を超える電気代を、もっと安くでまかなえないものか? その思いから、メガソーラーでの運用へと舵を切り、いまでは発電量が使用量を上回って、雨天や夜間の必要分も十分にまかなえる電力の確保が進んでいるそうです。メガソーラーの設置に要した950万ドルは、今後6年以内に回収できる見込みとのことですよ。

なお、いまコーチンモデルに、もっとも大きな期待を寄せているのは、当のインドのモディ首相とも伝えられています。現在でも、インド国内には、電気のインフラが整わないまま生活している人が3億を超える厳しい事態を打破すべく、ソーラーパワーによるインフラ整備を加速したい考えなんだとか。2022年までに10万MWの太陽光発電能力を備えることが、インド政府の目標に掲げられていますね。

火力発電や原子力発電ではなく、エコクリーンエネルギーへのシフトは、世界中で大きな課題となっています。とりわけ年間日射量が豊富なインドでは、メガソーラーの導入が威力を発揮していくかもしれませんよね……。

source: Cochin International Airport via BBC

Bryan Lufkin - Gizmodo US[原文

(湯木進悟)