古代ギリシャを一体何が壊滅させたのか?

古代ギリシャを一体何が壊滅させたのか? 1

偉大な初期文明の一つであるギリシャ文明は、たった50年の間に崩壊し、1世紀後には人口が75%減少したと言われています。一体、ギリシャに何が起こったのでしょうか。

古代ギリシャと言えば、まずは白い服トーガやギリシャ柱、あとは民主主義が浮かんできますね。でもそれって、もともとギリシャ人ではない人たちがもたらしたものなんです。古代ギリシャ時代が到来したのは、ギリシャの本土が北から南下してきたドーリア人らで人口が増えた後でした。この部族たちが侵略してきたのか、移民してきたのかは歴史家のみなさんの考察に任せるとして、一つ確かなことは、古代ギリシャ文明が最初の偉大な文明ではなかったということです。

まずは、後期青銅器のミケーネ文明があります。ミケーネ文明は、ミノア文明を崩壊させ、代わりに自分たちの帝国を立ち上げました。紀元前1500年にはクレタ島から帝国を支配していましたが、住んでいたのは遠く離れていた場所だったそうです。彼らは青銅器や陶器の美術品に飾られた頑丈な宮殿を住居にしていました。また、穀物や香油などの特産品などの取引を地中海でおこなうという複雑な貿易ネットワークを持っていたそうです。探検にも出かけていたとのこと。紀元前1300年ごろまではまだ、キプロス、カナン、エジプトやアナトリアからの貨物とともに海を渡っていたそうです。

しかし、紀元前1200年ごろには宮殿は破壊され、大都市は放置され、技術も忘れ去られてしまいます。紀元前1100年まで人口は75%も減少してしまったそう。

古代ギリシャを一体何が壊滅させたのか? 2

当時の偉大な文明の成果、知識、人口はどのように消えていってしまったのでしょうか。

崩壊へ向かった最初のきっかけは紀元前1250年。多くの偉大な都市が外壁の強化をし始めた時でした。一体彼らが誰から身を守ろうとしていたのかはわかりませんが、あまりいい状態ではなかったと思われます。50年後、大きな都市は廃墟と化してしまいます。

一部の歴史家たちの間では、「海の民」が古代ギリシャ文明崩壊に関与しているのではないかと考えられているそうです。紀元前1200年ごろ、船に乗った暴れん坊たちが現れたとエジプトの記録に記されているそう。彼ら海の民がミケーネで壁が作られた原因なのかもしれませんし、ただ他の廃墟と化した街から逃れてきた人たちだったのかもしれません。謎のままです。

紀元前1185年ごろからは、貿易ネットワークの農業地域で穀物不足がありました。農民が飢えに苦しんでいたとしたら、高価な美術品などしかなかった破壊された街ではどうすることもできません。これが人口減少の理由だったのかもしれませんし、この穀物不足によって市民を食料のあるところへ移動させたからなのかもしれません。一部の人たちは、のちにスパルタを作ることになるドーリア人がミケーネ文明を崩壊し、人々を追い払ったと考えているそうです。

もしかすると、一番イラッとする結論は誰のせいでもなかった、というものかもしれません。帝国とは盛衰するもの。そして技術とは興り、そしていつしか忘れられるもの。不運が文明全体を壊してしまったのかもしれません。はっきりとはわからない、だから歴史ってロマンがあるんですね。

Esther Inglis-Arkell - Gizmodo US[原文

(リョウコ)