見知らぬ星からメッセージ? 火星で美しく研磨された隕石発見!

見知らぬ星からメッセージ? 火星で美しく研磨された隕石発見!

まるで高度な文明社会からのよう…?

いまも火星の地表面を走り回っては観測を続ける火星探査車「キュリオシティから、なんとも興味深い写真が届いていますよ。なかなか地球上ではお目にかかることがない新発見のようです。

見知らぬ星からメッセージ? 火星で美しく研磨された隕石発見! 1

キュリオシティは、火星のアイオリス山(Aeolis Mons)もしくはシャープ山(Mount Sharp)として知られるエリアの傾斜面を移動中です。その移動行程で、先月末に奇妙な隕石を発見しました。

見知らぬ星からメッセージ? 火星で美しく研磨された隕石発見! 2

「Egg Rock」と命名されたその隕石は、アリゾナ州立大学(ASU)の研究チームなどの分析によると、ニッケルと鉄の合金からなる隕鉄のようなのですが、驚くことに表面は非常に滑らかで、何者かが研磨剤で美しく磨き上げたのではないかと勘違いさせるほどの仕上がりなんだとか! 隕鉄には数本の深い溝も刻まれていて、想像力を膨らませるならば、どこか異星の文明から届けられた工作物のように見えますね。

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実はキュリオシティに搭載されているChemCam製のRemote Micro-Imager(RMI)カメラからは、過去にも火星に降り落ちた隕石の詳細な画像が届けられたことがあります。火星の隕石は酸素や湿気の影響で風化が進んでしまう地球上とは異なり、何百年も原形をとどめて保存されている可能性が高いみたいですね。別の火星探査車の「スピリット」および「オポチュニティ」からも、やはり何度か隕石の発見画像が送られてきました。

ちなみに火星と木星の間には小惑星帯が存在しているため、そこの無数の微惑星のどれかから、今回発見されたEgg Rockが舞い落ちたとも考えられていますよ。もしや火星のほんの少し先という意外と身近なところに、人類の知らない高度な文明社会があったりして!?

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images by NASA / JPL-Caltech / LANL / ASU
source: ASU via EarthSky

George Dvorsky - Gizmodo US[原文
(湯木進悟)