ここで星が生まれる…。まるでファンタジーの世界、イータカリーナ星雲の写真たち

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淡い色合いと奇妙なオブジェクトが、ファンタジーの世界(または、きゃりーぱみゅぱみゅの世界)を思わせるこの不思議な画像は、イータカリーナ星雲を映したもの。

イータカリーナ星雲は、地球から7,500光年離れたところに位置しています。ヨーロッパ南天天文台(ESO)の超大型望遠鏡VLTに搭載されたMUSEという機材を使い、ESOの天文学博士であるAnna McLeodさんとそのチームが撮影しました。

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MUSEは、異なる光の波長で何千もの画像を同時に撮影。結果、驚くべき色、鮮明さ、奥行きを映し出すことができます。また、天文学者が、星雲のさまざまなエリアでの化学物質モノの物理的性質を調査するのにも使われます。

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ファンタジックな色合いで柱のような形をした雲は、塵とガスでできており、ここから新たな星が誕生します。しかし、星雲内で新たな星が生まれることで、この美しい雲は崩れてしまうのですから皮肉なものですね。

雲が壊れるのは、星誕生で起きる光蒸発(photoevaporation)という小難しい現象によるもので、これらの画像は天文学者がその現象のプロセスや影響を研究することに役立つのです。一般人から見ればファンタジックな画像も、見る人が見れば宇宙の不思議を謎解く鍵がつまっているのです。

新たな星の誕生といわれれば、このイータカリーナ星雲の画像、あの有名な絵画『ヴィーナスの誕生』にどことなく似て見えるような。

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image: ESO/A. McLeod
source: ESO, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

George Dvorsky - Gizmodo US[原文
(そうこ)