200ものOculus Riftデモステーションが閉鎖へ…VRヘッドセッド先駆けだったはずのOculusの未来は厳しいかも? 1

VRヘッドセットの先駆けとして、その可能性をみせてくれたOculusは、いま厳しい局面を迎えているようです。

Business Insiderの報道によると、アメリカを中心に展開する世界最大の家電量販店「Best Buy」の売り場から200以上のOculusのデモステーションが閉鎖されるとのことなんです。

その前に...遡ること2014年、Facebookによる20億ドル(約2300億円)でのOculus巨額買収の「賭け」は、世界にこれからVRの時代がくるという確信をもたらしました。ソニーやHTCといった大企業も、Oculusに先を越されまいとVR市場に即座に参入しました。当時Oculus創業者のパルマー・ラッキー氏はわずか22歳(今も24歳だけど)。彼はVRヘッドセッドの売上よりも、生活にもたらす「VR体験」のほうに取り憑かれており、ジョン・カーマック氏をCTOとして抜擢したのはVRヘッドセットをちゃんとしたビジネスにしたという意味で大成功だったといえます。

Smithsonian Magazineの取材でラッキー氏は、「誰かに自分の子を渡すのではなく、誰かに子どものおむつを交換してもらってるけれど、自分はまだその子を手にしているという感覚だ」と語っています。

さて、Best Buyが、500あるデモステーションのうち200を閉鎖するという報道は、Oculusの終わりの始まり…とまではいかないまでも、好調でないことを示す一因となります。Business Insiderは、「店舗のパフォーマンスによるもので、誰もデモで使おうとしない」という、内部メモを入手したそう。さらに以下のように伝えています。

「Oculusアンバサダー」と称される複数の従業員は、ホリデーシーズン中は週に数回Oculusのヘッドセットを販売していたが、クリスマス後は劇的に客足が減ったと、Business Insiderに語っている。

テキサス州のBest Buyの匿名従業員は「客が望んでいないからデモもやらない」と言い、カリフォルニア州の従業員は、「Oculusのソフトウェアのバグが頻発するため、ヘッドセッドが使いモノにならなくなる」と語った。

米GizmodoはFacebookに対しコメントを求め、Oculusの広報担当者から得た回答によれば、これは「季節的な変化」の一部であり、「数百ある大規模なロケーションのBest Buy店舗でのデモを優先する」とのこと。でも、PlayStation 4など、いわゆる成功しているデバイスに「季節的な変化」は起こってなさそうですけどね…。

同社の広報担当者も認めているとおり、ライブデモは「VRを知る最良の機会」であり、デモの場がなくなることは大きな機会損失でしょう。

実際にどのくらい売れているのかというと、正式な販売台数は公表されておらず、謎のまま。

2016年11月のUploadVRによるSuperdataの報告書によれば、Oculusは今年35万5088台の販売を見込んでいたようです。260万2307台の販売見込みであるPlaystation VRと比較すると…Oculus Riftは非常に大きな遅れをとっていることになります。さらに、Facebookのマーク・ザッカーバーグCEOの言葉を借りるなら、Oculusが「重要なプラットフォーム」になるには50-100万台販売する必要があるのだと2年前に語っていました。

また、今年になってザッカーバーグ氏は、テキサス州の裁判所でZeniMaxとの訴訟で証言しました。それによれば、Oculusの買収金額について、実際は「約20億ドル」より約50%高い約30億ドルだったそうです。現在Oculusは、ZeniMax Mediaの間の知的財産権訴訟中で、ZeniMax Mediaは、企業秘密の不正使用と著作権侵害でOculusとFacebookを提訴。裁判所は、Facebook/Oculusに対し、5億ドルの損害賠償をZeniMax Mediaに支払うよう命じました。

キラーアプリの欠如に、価格の高さ、ビデオゲームをやる以外に遊ぶことがない、VR酔い、そして今回のデモンストレーションの場がなくなる問題も相まって、Facebookの「大きな賭け」は、ここへきて暗雲立ち込めているようにみえます。

OculusとZenimaxの賠償金20億ドル裁判、Oculusに5億ドル支払命令

image: Kevork Djansezian/Getty Images
source:Business Insider, Smithsonian Magazine, UploadVR

Rhett Jones - Gizmodo US[原文
(mayumine)

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