ツイッターでFIGHT! 学べて楽しい、動物たちが繰り広げるトーナメントバトル

ツイッターでFIGHT! 学べて楽しい、動物たちが繰り広げるトーナメントバトル

ポケモン』みたいなゲームを通じて動物の生態を学ぶ、子どもたちにはのような授業がアメリカで行われているそうです。

2013年に始まった「March Mammal Madness(3月の熱狂:哺乳類版)」は、世界中のキテレツ哺乳類たちが架空のトーナメント方式バトルをツイッター上で繰り広げるというもの。

瞬く間に生物オタクの人気を集め、5年目の今年は#2017MMMのハッシュタグで3,350以上のツイッターアカウントから3万件以上のツイートが寄せられたそう。Facebookでも絶賛更新中です。

このMarch Mammal Madnessは自然人類学者のKatie Hinde博士が2013年に始めたもので、進化生態学者のChris Anderson博士、海洋生物学者のJosh Drew博士、自然人類学者のKristi Lewton博士をはじめ、バリバリ現役の研究者が協同で運営しているそうです。バトルの実況中継だけでなく、科学的な根拠に基づいた動物たちの詳しい生態面白ネタを盛り込んでツイートしているので、教材としても幅広く使用されるようになったとか。

毎年新たに4つのカテゴリーが考え出され、「社会的な動物」や「絶滅危惧種」などに分類された候補者を徹底的にリサーチした上でそれぞれの能力値が計算されます。ドラクエとかFFでいえばHP、MP、攻撃力、防御力などですね。March Mammal Madnessの場合は気性(の荒さ)、武器体重走るスピード戦闘スタイルがカギとなり、その動物の勝敗の決め手となります。また、ランダムな要素を取り入れるために100面サイコロが振られてウェイトが加算されます。それによっては、能力値でいえば圧倒的に不利だった動物もラッキーな勝利を収めることができるそう。

また、試合の途中で絶滅危惧種密猟者連れ去られたり、国外への輸出が禁止されて欠場したり、北極の氷が溶けてしまったためにエサ場をなくしたホッキョクグマが衰弱してまさかの敗退に追い込まれたりと、いろいろショッキングな出来事も。地球温暖化絶滅危惧種の問題提起にも役立っているそうです。

実際のバトルは、こんなかんじです。

「今夜のバトルは、南オーストラリアのブルックフィールド保護公園内を流れるマーレイ川沿いが舞台」

「夕陽が地平線に傾いている。ケナガアルマジロは、自分が置かれた準乾燥帯のようすを探っている。もともと乾燥した環境に生息しているので、なんなく適応できそうだ」

「ほどなくケナガアルマジロがたどり着いた先は、巨大な洞穴の入り口だ!」

「おおーっと、ケナガアルマジロ、さっそく中に入ったが、いきなり30倍重たくて羊ぐらいデカいケバナウォンバットど突かれた!!」

…こんな調子で、毎年33種類の哺乳類の勇敢な戦士たちが集い、サドンデス方式でトーナメント戦を勝ち抜いていきます。ちなみに2017年の勝者はショートフェイスベア(絶滅種)でした。今年の参加者には「ネアンデルタール人♂の狩猟部隊」もいましたが、スフィンクスに勝利したもののショートフェイスベアに破れて惜しくも敗退したそうです。たしかに、ヒトも哺乳類でしたね(スフィンクスも!?)。

ちなみに、March Mammal Madness 2017に使われた組み合わせはこちら。

「March Mammal Madness」は、もともとアメリカで毎年3月に開催される全米大学体育協会(NCAA)男子バスケットボールトーナメント「March Madness(3月の熱狂)」にちなんだパロディー。本物のMarch Madnessでは、NCAAの1部リーグにランクされた男子68校のチームが頂点を目指して勝ち抜き戦を繰り広げ、日本の甲子園のような盛り上がりを見せます。ただ自分の出身校を応援するだけでなく、すべての試合の勝敗を予想して「ブラケット」と呼ばれる組み合わせ表に記入し、仲間とスポーツバーに詰めかけて自分の予想通りに勝負が運ぶよう、全力で応援します。March Madnessの国民的な人気にちなんで、セレブファッションからバーベキューに至るまで、さまざまなパロディー版が出回っているみたいですよ。

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image: Katie Hinde, Katie Hinde(1, 2 ) / Twitter, March Mammal Madness‏ / Twitter
source: March Mammal Madness 2017 Official Blog, March Mammal Madness 2017 Twitter account, March Mammal Madness / Facebook
reference: Katie Hinde / ASU, National Parks South Australia, Wikipedia 1, 2, 3, HollywoodLife, KCFG

Summer Ash - Gizmodo US[原文
(山田ちとら)