Kinect生産終了のお知らせ…でもその魂はiPhone Xの中で生き続ける
Image: Microsoft

Kinect生産終了のお知らせ…でもその魂はiPhone Xの中で生き続ける

あの切り欠きに、Kinectが入ってるということで。

Microsoft(マイクロソフト)が、Kinectの生産を終了していたことが発覚しました。Kinectは2010年のXboxのアクセサリとして発表され、その後にあふれることになる3Dトラッキングやバーチャルアシスタントといった技術の先駆けとなりました。そして開発終了したといっても、Kinectの深度トラッキングへのアプローチはいくつもの製品にすでに埋め込まれています。そのひとつが、iPhone Xなんです。

Kinectの生産終了を最初に伝えたのはFast Companyです。かつて米Gizmodoで初代Kinectのハンズオン記事を書いていたMark Wilson記者が、Kinectのクリエイター、アレックス・キップマン氏とXboxのゼネラル・マネジャー、マシュー・ラプセン氏に対して行なったインタビューで、その切ないニュースを明らかにしました。

ただMicrosoftがKinectの生産を終了したといっても、Kinectの大元の技術はまったく別の会社が作ったものでした。Kinect、幼名Project Natalの元となったPrimeSensorの仕組みを開発したのはイスラエルのスタートアップ企業・PrimaSenseで、2013年にAppleが買収していたんです。その投資がiPhone XのFace IDにつながっていったんですね。

Kinectは赤外線ビームを何千本も放ち、そのビームを遮ぎる物体を何でも検知するシステム。iPhone Xのディスプレイに入った切り欠き、そこにはKinectのようなアルゴリズムで動く赤外線カメラが埋まっていて、Face IDはそれを使ってユーザーの顔を認識します。

MicrosoftがKinectを発表した2010年、米Gizmodoはそれを「ゲーミングの未来」と呼び、もしかしたら「そこら中にあるコンピュータ」すべての未来かも、とも言っていました。

2013年、MicrosoftはKinectのアップデート版をXbox Oneとともに発表。これによってユーザーは、音声認識機能を使ってシステムのほとんどを操作し、インターネットをブラウジングし、設定をカスタマイズし、アプリを切り替え、Skypeの通話ができるように。米Gizmodoの最初のレビューでは、音声認識機能がうまくいっているときは「恐ろしく素晴らしい」と評しました。また、新たなカメラとセンサーによって、Kinectは目の前にいるユーザーが誰なのかを認識できました。今でこそその手の技術は普通になっていますが、当時は画期的で、レビューにはこうあります。

ちょっとゲームしようとしてXbox Oneの前に座ると、Xbox Oneは僕が誰かを知っているので、「ようこそ、エリック!」と迎えられます。これは言葉にできない感覚です。うーん強いて言えば、すごい、スーパードゥーパー、素晴らしい、未来的ってとこです。

でも、Microsoftがこれまで7年で3500万台も販売したとはいえ、Kinectはゲームの世界を支配できませんでした。それは製品として完ぺきではなかったのです。レビューにも書かれているように、ラグもあり、複数ユーザーがいるときには機能しませんでした。でも真の課題は、そのコンセプトが本格的にゲーマーを取り込むことができなかったこと。ゲームを体の動きで操作する新たなインターフェースは、キーボードとコントローラーを超えられなかったのです。ちなみに2014年には、Kinectなしの安価なXbox Oneが発売されています。

とはいえ、その後Kinectは単体でも販売されるようになりました。そしてそうでなくても、Kinectはゲーマーではなくデジタルアーティストハードウェアハッカー超常現象研究家、そして数多くのDIY好きな人々の間で人気を博してきました。

そしてMicrosoftも、Kinectを完全にあきらめたわけじゃないと言っています。「Xbox One向けにKinectを作ることは終了しましたが、それはこの技術の旅の終わりではありません」Microsoftのスポークスパーソンは米Gizmodoに伝えています。「Kinectは引き続き数千万人のXboxユーザーの喜びであり続け、KinectのイノベーションはXbox OneやWindows 10、Cortana、Windows Holographic、そして未来の技術の中に生き続けているのです。」

つまり、Kinectはたしかに死んだかもしれないけれど、それはある意味、不滅ってことです。

それにMicrosoftの人はもちろん言いませんが、Kinectの精神はiPhone Xにも引き継がれているんです。っていうと、手にするのがますます楽しみになりますね。



Image: Source: Fast Company, TechCrunch

Jennings Brown - Gizmodo US[原文
(福田ミホ)

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