Sony Xperia Ear Duoハンズオン:音楽も環境音も同時に聞き取れる、魔法のイヤホン

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Sony Xperia Ear Duoハンズオン:音楽も環境音も同時に聞き取れる、魔法のイヤホン
Image: Sam Rutherford/Gizmodo US

ソニーの新しい提案!

周囲の音を完全に遮断して音楽に浸るには、イヤホンは最適ですよね。でも忙しいこの世の中、通勤中や仕事中に周りの音が聞こえないのは以外に難点だったりもします。米GizmodoのSam Rutherfordが試したソニーの新しいイヤホンは、これまでのイヤホンとは逆の発想。つまり、音楽を聴きながら周囲の音もちゃんと聞こえるというものです。さて、その使用感はどんなものでしょう?


こんな光景目にしたことありませんか? 男女問わず、イヤホンのひとつを片耳に入れて、もう片方はテックなポーラー・タイみたいにブラブラしてるところ。私には毎日見る光景ですが、これはデザイン的な欠陥による悲劇の現象です。

音楽を聴きたいのはわかります。誰だってそうでしょう? しかし都会では、他にも耳を傾けなければならないものがあります。後ろから迫ってくるバイクの音、道路を高速で走るパトカーのサイレンなど、これらの音はほとんどのインナーイヤー型イヤホンでは塞がれてしまいます。ところが、ソニーの生み出したワイヤレスイヤホン(bluetoothイヤホン)「Xperia Ear Duo」は、リング状の音道管を伝って音を耳に流し込むため、周囲の音を遮断することなく音楽が楽しめるのです。しかも、AppleのAirPodsと違い、耳にしっかりフィットします。

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Image: Sam Rutherford/Gizmodo US

これさえあれば、カフェでコーヒーをオーダーするとき、わざわざこちらがイヤホンを外すまでバリスタを待たせなくていいわけです。ブラブラさせたケーブルが絡まったり、外したイヤホンをなくす心配も無用。これは、特に自転車乗りには素晴らしい助け舟かも知れません。イヤホンで周りの音が聞こえないのは、時に死を意味するからです。

日常にサントラを追加できる感覚

私はMobile World Congress(MWC)でこのソニーのイヤホンを試すことができたのですが、すべてがナチュラルに聞こえることに驚きました。それはまるで、日常生活に自分だけのサウンドトラックを追加し、ふたつの音源を聞き分けようとするみたいでした。音楽はバックグラウンドで確かに聴こえているのですが、邪魔にならず、聴きながらでも会話ができるのです。

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Image: Sam Rutherford/Gizmodo US

革新的なオーディオ技術だけでなく、Ear Duoはスマートイヤホンでもあります。イヤホンの横のタッチパネルで音量を調節したり電話に出られるだけでなく、頷いたり頭を横にふるだけで曲をスキップするなど、完全にハンズフリーにできます。

しかもEar Duoコンパニオンアプリを通じてGoogle AssistantとSiriもサポートしているので、Android・iOSどちらのスマホを使っていてもデジタルアシスタントを使えます。一方、イヤホンの「デイリーアシスト」機能は時刻とあなたの居場所をトラッキングし、便利なリマインダーや、カレンダーや情勢に合わせたニュースも教えてくれます。また、Ear Duoはノイズキャンセラーのついた4つのマイクを備えているので、GoogleでもSiriでもあなたの声をはっきりと聞き取れるでしょう。

普通のイヤホンとは異なるクセもある

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Image: Sam Rutherford/Gizmodo US

しかしながら、Ear Duoにはいくつか欠点や、慣れが必要なこともあります。まず、その他多くのワイヤレスイヤホンと違い、Duoのオーディオドライバーはイヤホン内部ではなく耳の後ろに位置します。頭を振ったときにはそこそこ安定していましたが、装着して耳にしっかり固定させるのにはちょっと手間がかかりました。また、一般的なイヤホンに比べて最大音量がやや低く感じました。これは、音を耳に直接伝えるのではなく外に向かって出していることの弊害にように思われます。

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Image: Sam Rutherford/Gizmodo US

でもありがたいことに、Ear Duoは3つのサイズのイヤーカップがついてくるので自分にピッタリの大きさが選べますし、IPX2防沫で多少の汗では壊れません。長時間の耐久性はもちろん試せませんでしたが、ソニーによれば一度のフル充電で4時間はもち、付属のバッテリーケースは充電3回分の電力を確保できるそうです。

イヤホンの目的は周囲の音を遮断することだと頑なに考えている方には、既に出ているソニーの秀逸な普通のイヤホンをオススメします。こちらは用途がまったく違っている感じですね。

Xperia Ear Duoは5月後半頃に280ドル(約29,500円)でリリース予定で、米Amazonでの予約は既に開始しています。



Image: Gizmodo US

Sam Rutherford - Gizmodo US [原文
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