ダークマターの超巨大嵐、太陽系を覆いながら地球を通過中

  • 71,910

  • author 岡本玄介
ダークマターの超巨大嵐、太陽系を覆いながら地球を通過中
Image: GiroScience/Shutterstock

暗黒物質の正体、ついに判明なるか!?

昨年のこと、ESA(欧州宇宙機関)の探査機ガイアが、我々の銀河とは違う化学組成を持った、3万の星々から成る「S1ストリーム」という嵐を発見しました。

Astronomyいわく、このようなストリームは、小さな銀河が天の川銀河のような大きな銀河に近くづいたとき、重力に引き裂かれて楕円形に広がる宇宙のカスなのだそうですが……今回は引き連れているダークマター(暗黒物質)が太陽系を通過していることが観測されたのです。

なぜ嵐なのか?

DAILY STARによりますと、この発見をしたのはスペインのサラゴサ大学にいるキーラン・オヘア博士とそのチームとのこと。

いまだに正体不明でいる暗黒物質ですが、それが今、地球を含む太陽系を倍速の毎秒約500kmで通過していることがわかっており、「これはまるでダークマターの嵐だ」という結論に至ったのです。

存在だけはわかっている

宇宙全体の約85%を構成すると考えられており、神出鬼没でもあるダークマター。視覚的にこそ観測はされていないものの、重力の影響などを通じてソレが存在しないと説明がつかい現象がいくつも認められているため、学者たちはこれを「在るもの」と位置付けて研究を続けています。

なのでその嵐が地球を通り抜けるのは、正体を突き止める絶好の機会。これで科学の最大の問題のひとつを解決する助けになるだろう、と期待されているのです。

ストリームだけなら珍しくない

こうしたストリームは、天の川で何十も発見されており、星々と暗黒物質が同じ速度で移動しています。オヘア博士は、ストリームについてこうコメントしています。

銀河目線だと何十どころか、そこかしこで起こっている現象なので、巨大なものなら空の彼方で見ることができますよ

しかしS1は違う

S1ストリームが凄いのは、これが我々の太陽系すべてを覆っていること。なのに私たちの生命や生活に物理的な影響を及ぼさないことなのだそうです。

ですが暗黒物質にまつわる信号を観測できるかもしれない! という計算はできています。いま人類が持っている機材では、WIMPs(電磁気的な相互作用をほとんど起こさず、電磁波では検出できない粒子)とされる暗黒物質を見ることはできません。でも「将来の科学技術ではできるかもしれない」、と博士は期待を寄せています。

見えないのはさて置き、とりあえずはダークマターを検出したいですよね。

Source: DAILY STAR, Astronomy, Ciaran A. J. O'Hare
Reference: Wikipedia

あわせて読みたい

powered by