はやぶさ2、小惑星リュウグウへのタッチダウンに成功!!

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はやぶさ2、小惑星リュウグウへのタッチダウンに成功!!
Image: JAXA, NHK

祝!

昨日お伝えしました、JAXAの「はやぶさ2」による小惑星リュウグウへのタッチダウン。無事に着陸を成功させました! そして岩石だらけの地表にタンタル製の弾丸を撃ち込んだのち、また軌道に上昇しています。公式Twitterアカウントでも、タッチダウンが成功したと判断しています。

そのごTwitterでは報告されていませんが、「はやぶさ2」は撃ち込んだ弾丸から巻き上がる破片や砂塵を厚め、サンプルとして地球に送り届けることで初めてミッションが成功します(そのまえにもう一回タッチダウンする予定)。

ちなみにNASAからも、Twitterにてこのタッチダウンをお祝いする画像が贈られています。

タッチダウンの成功おめでとう! 私たちは遠隔測定法とサンプル採取の報告をワクワクしながら待ってますよ

そしてJAXAから。

ほんとうのほんとうに、おめでとうございます。お疲れ様でした!

延期したことで実験もできた

もともとJAXAは、リュウグウの地表に粉末状の堆積物「レゴリス」があるだろうと予想してました。ですが「はやぶさ2」が落としたMASCOTとMINERVA-II1着陸機から得た情報により、そのような地形ではないことが判明。数cmかそれ以上の石や岩に覆われた星だということがわかったので、着陸を確かなものにするべく2018年10月の予定から延期させたのでした。

そしてJAXAでは、真空チャンバーの中にリュウグウの地表を模した砂利を敷き詰め、減圧したのち弾丸を撃ち込む実験を行ない、探査機がいかにサンプルを収集できるかを検証。タッチダウン地点も、「L08-E1」と呼ばれる領域の直径約6mの円の中に決定したのでした。はやぶさ2の全長も約6mなので、求められている正確さが伺い知れますよね。

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Image: JAXA

2014年に打ち上げられ、4年をかけて昨年6月にリュウグウに到着した「はやぶさ2」。小惑星を調べているのは、ほかにもNASAのオシリス・レックスが、ベンヌの写真を届けてくれたこともありました。

火星のような巨大な惑星だけでなく、こうした小惑星にもまた、宇宙のロマンを感じますね。今後の「はやぶさ2」にもますます期待大です。

Source: Twitter (1, 2), JAXA (1, 2)

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