Android TVなんか地味によくなってる

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Android TVなんか地味によくなってる
Image: Google

いつのまに。

なんとなく最近使いやすくなったな~とは思っていましたが、やっぱりAndroid TV、すごくよくなってるみたい。「遅い・バグだらけ・もっといいのある」と5年前に切り捨てたみなさまはまた拾ってやってみてください。きっと見違えますよ。

Android TVといえばSONYがGoogle TV時代からずっと押してますよね。近年はSharp、海外だとTLC、日本はピクセラも参入して、対応TVもぐんと増えました。

Android TVはOSなので、フル対応のスマートテレビを最初から買わなくても、Android TV Boxを買ってつなげば家のテレビをスマートテレビ化できます。このボックスはアメリカでは4K/ゲームのGeForce Now対応の「Nvidia Shield 」がいまだに一番人気なんですけど、日本でも国内外のメーカーさんのものが1万5000円ぐらいでいろいろ出ています。

今どきのAndroid TVはChromecastが最初から入ってる!

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Image: Gizmodo US

大昔のAndroid TVはYouTubeさえもサポート打ち切りとなってしまってますが、いまどきのAndroid TV端末はすごいですよ。Chromecastでできることは全部できる! 最初からGoogle Cast標準対応になっていて、スマホのAndroidやiOSのアプリで見ている動画・楽曲はなんでもTVで楽しめるんですね~はい~。Spotify、YouTube、Netflix、Hulu、日本だとAbema TVとかも全部OKです(iTunesのコンテンツは×)。

別売ドングルをわざわざ買って差し込まなくてもChromecastの環境が入っているっていうのはうれしいですよね。スマホ、タブレット、PCの写真や映像をTVで楽しみたいときには、端末側で 「キャスト」ボタンを押すとAndroid TVがキャスト先に表示され(共通のWi-Fiで接続中の場合)、そこをタップすればTVの大画面にす~ぐ映し出されます。単体のChromecast使ってるときとまったく一緒。

ちなみにChrome OSやAndroid OSの端末からなら画面もTVに大写しにできるので、サイトや資料をみんなで見たりもできます。

音声コマンドのGoogleアシスタントも入ってる!

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Image: Gizmodo US
「トム・ハンクスの映画」とリモコンにしゃべって検索したとこ

Googleアシスタント(Google Home)もやっと実装されました。TVはキーボードもマウスもないので、音声コマンドで操作できるのは本当に便利!

リモコンに好きな映画や楽曲の名前を言うだけで操作できるんです。名前がうろ覚えでも、「トム・ハンクスの映画」、「1990年代の映画」、「ロック再生して」と言いつければAIが探してくれるし、アプリ選択メニューで選ばなくても「Netflix開いて」、「Spotify開いて」って言えばアプリがすぐ開いて、アプリ足りないなと思ったら、「動画アプリ探して」、「楽曲アプリ探して」って言えばGoogle Playストアに移動できます。

TVの操作以外にも、りんご1個のカロリー、天気予報、Googleカレンダーで保存した次のアポもチェックできるし、外出先までの移動時間を確かめて道順をAndroid TVからAndroidスマホに送ったりもできます。すべて音声で。日本での操作イメージはJoshin試用レポートでどうぞ

しかも人気アプリは大体そろってる

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Image: Gizmodo US

動画・音声アプリもいつの間にかこんなに増えてます。米国版はGoogle Play Movies & TV、Plex、Netflix、Hulu、HBO Now、Showtime Anytime、Disney、VLC Player、Kodi、Twitch、Amazonプライム・ビデオ、Spotify。ないのはApple TVアプリぐらいです(執筆時点)。日本版もNetflix、Hulu、Amazonプライム・ビデオ、DAZN、楽天TV、U-NEXT、dTV、TSUTAYA TV、AbemaTV、GYAO!などなど充実のラインアップとなりました。

Android TV非対応のAndroidアプリもまだいっぱい。でも同じAndroidなのでサイドロードは一発です。これはUSBスティック、SDカード、サードパーティー製アプリ(おすすめはEX File ExplorerX-Plore File Manager)でできます。

やっと全AndroidファミリーがAndroid TVで楽しめるようになって(Google Photosがなぜか非対応なんですけど、これもChromecastでビームできます)、TVで遊びたいアプリは大体もう正式対応しちゃってる感じですね。懐かしのNES、Sega GenesisとソニーPSも大画面で楽しめます。

セカンドチャンスを与えよう

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Image: Gizmodo US
スクリーンセーバーもあるよ~

Android TVは外付けキーボードやマウスをつないで操作できるのもうれしいポイントですよね。スマートホームの管理もできるし(専用のアプリかGoogle Home[Googleアシスタント]の音声コマンドで)、本当にTVが家のハブになるイメージですかね。

デビューから5年。普通の人が思わず手にとりたくなる洗練度(スマホにリモコンアプリを入れて楽しめる、など)と、ギークも満足できる高度な技術(上述のサイドロードなど)をじわじわと蓄えてきました。

我が家ではずっとApple TVとAndroid TVを両方使ってます。UIの見た目とアプリの質と品ぞろえは確かにApple TVのほうが上だけど、Android TVも一般に思われているほど遅れているわけではないし、下手すると使いやすいところもあったりとかしますので、今度TVやTVボックス買うときにはぜひ手に取ってみてくださいね。損はないです。

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