アップル、イギリスでもApp Storeで独禁法調査の対象に

アップル、イギリスでもApp Storeで独禁法調査の対象に
Image: Ming Yeung (Getty Images)

悪いことは続きます

イギリスの公正取引委員会(CMA)は今週木曜日、Apple(アップル)のApp Storeに対する新たな独占禁止法調査を開始しました。その詳細が欧州連合(EU)の独占禁止法調査に似ているように聞こえるとすれば、それは偶然ではありません。

イギリスは開発者がApp Store向けにソフトウェアを開発する際と、アプリ内での購入のためにアップルに支払われる手数料を調査します。同国のCMAは、アップルの慣行が反競争的であるかどうかを判断したいと考えていますが、 今日の発表は長い規制プロセスの最初のステップに過ぎません。

「毎日何百万人もの人がアプリを使って天気をチェックしたり、ゲームをしたり、テイクアウトを注文したりしています。したがって、アップルが市場での地位を利用して不公正な条件を設定したり、競争や選択肢を制限したりしているという苦情は、潜在的に顧客がアプリを購入したり使用したりする際に損をする可能性があり、慎重な調査が必要です」と、CMAのAndrea Coscelli(アンドレア・コシェリ)CEO氏は木曜日の朝に声明をオンラインにて発表しています。

「デジタル市場を継続的に調査した結果、懸念すべき傾向がすでに明らかになっています」と、Coscelli氏は続けています。「大企業による反競争的行為が野放しにされると、消費者だけでなく企業も大きな損害を被る可能性があることがわかっています。だからこそ、私たちは新しいDigital Markets Unitの設立を推進し、根拠があれば新しい調査を開始しています」。

英国の独占禁止法調査は、最近発表されたEUの調査と同じように聞こえますが、CMAのプレスリリースではその事実を認めており、これはBrexit後の世界では非常に理にかなっています。欧州圏を離脱した後、英国はこのような調査を倍増させる必要があると想像され、英国の消費者はさまざまな面でより弱い立場に立たされています。

皮肉なことに、イギリスは今やEUから離脱しており、アップルに対して実際に罰則を科したいのであれば、その影響力はずっと小さいのです。オーストラリアは最近、Facebook(フェイスブック)やGoogle(グーグル)のような大手テクノロジー企業と対立していますが、イギリスに対して大手テクノロジー企業に対抗という挑戦について語ることができます。国には取れる手段があまりなく、グーグルとフェイスブックがそうしたように、企業は交渉プロセスの一部としてサービスを完全に断ち切る可能性があると脅してくる可能性があります。

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