新型AirPods ProをAirPods Maxと比較するとAppleが考える「いい音」の傾向が見えてきた

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  • author 尾田和実
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新型AirPods ProをAirPods Maxと比較するとAppleが考える「いい音」の傾向が見えてきた
Photo : Kazumi Oda

コンピュテーショナル(空間)オーディオのその前に。

日頃から、やりすぎなんですが、オーディオメーカーのヘッドフォンを15本使い回していて、決定的に感じたことがあります。

個々のスペックとか採用しているテクノロジーで音の印象はだいぶ変わってくるのですが、それ以上に影響があるなと思うのは、メーカーが「いい音」というのをどのように捉えるかという設計思想。

哲学的になっちゃいますけど、すべての人の耳が同じで、聞く音楽も同じなわけではないので、全員が納得する100点満点の音ってなかなか難しい。そうなるとエンジニア、そして音を設計するオーディオロジスト(聴覚の専門家)たちが何を重視して音のチューニングをするのかが腕の見せ所で、それを知ることがリスニングの面白さにも繋がると考えるようになったんです。

彼らは技術と経験値でマーケティング(最大公約数)とパーソナル(個々人)の間にある「いい音」の最適解を知っていて、なおかつそこに企業理念や歴史や野望を盛り込んで「いい音」とはこれじゃいと主張しているわけです。

重きを置くのは音の広がりなのか音圧なのか。原音忠実か、煌びやかさか。それとも迫力の重低音なのか、伸びやかな高域なのか。今回AirPods Pro(第1世代)が手元になく、仕方なく比較対象としてどうかとは思いながら、所有していたAirPods Maxと比べてみました。するとAppleの考える「いい音」がはっきりとわかってきました。

Appleの考える「いい音」とは?

1. (iTunesノウハウの蓄積からくる)原音忠実再生

2.(全域を重視しているとは思うが)特に中域の解像感と存在感

3. 歪みのないクリアーな音質、というよりも耳に心地いい歪みとそうでない歪みをうまく取捨選択している。キラキラした音場より、どっちかというと音の存在感、温かみを重視

Appleがアナウンスしているというわけではなくて僕の予想です。すみません。

AirPods Pro(第2世代)では、それがAirPods Maxよりさらに如実に表れています。一言でいうと派手じゃないけどしっかりした音。フラットで原音に忠実な音質はAirPods Maxのほうが明らかに上ですが、ひょっとしたら味わいや個性はAirPods Proのほうがあるかもしれません。

AirPodsPro2_sounds
Photo : Kazumi Oda

ボーカルものは歌がグッと前に出て、インストものでは、生楽器のニュアンスが微妙なところまではっきり聞き取れる。他社の完全ワイヤレスイヤホンよりも中域の情報量が豊かなんだと思います。そして耳に優しく長く聴けるタイプの音。決して諸手を挙げてびっくりする音、業界を揺るがす革命的なサウンド、というわけではない。しかし、革命的な音は「空間オーディオ」のほうで用意してるからいいでしょう。

そして、空間オーディオにこそ、上記3点の特徴は欠かせない。いち早く生演奏で空間オーディオにチャレンジした人気バンド、WONKも「空間オーディオは重低音重視の音圧の塊のようなサウンドは向いてないかも」と話していました。AirPods Pro(第2世代)の方向性と一致しますね。

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ちょっとびっくりしたのは、音の存在感としては真空管アンプでアナログレコードを聴くリスニング体験を思い出すような、デジタルだけどアナログな心地よさがあること。DTMの専門用語的にいえば、サチュレーションが効いている感じ。最近、オーディオ専門誌に執筆するライターさんのオーディオルームに遊びにいったんですが、その時に聴いた真空管アンプの音響みたいでした。そのライターさん曰く、解像度やワイドレンジだけじゃない耳に優しい音って、ピュアオーディオの世界ではむしろ最先端のトレンドらしいです。

空間オーディオ
Photo : Kazumi Oda

これから空間オーディオをチェックしますが、俄然楽しみになってきました。

Source: Apple

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