海中で貝殻を投げ合うタコたちの映像。なんでそんなことするの…?

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  • author Isaac Schultz - Gizmodo US
  • [原文]
  • 岩田リョウコ
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海中で貝殻を投げ合うタコたちの映像。なんでそんなことするの…?
Image: Godfrey-Smith et al., PLOS ONE 2022

一生懸命投げてますが、当たってない。

オーストラリアのジェービス湾で、貝殻を投げ合うタコの映像が捉えられました。実はこれは2014年と2015年に撮影されたものなのですが、今やっと映像の研究・分析がおこなわれ、論文にまとめられました。

撮影されたのはオーストラリア・ニュージーランド周辺に生息するOctopus tetricus と呼ばれるタコで、茶色っぽい体と白い目が特徴です。主食は軟体動物ですが、同じタコを捕食してるときもあるとのことです。

タコがモノを投げる様子が捉えられたのは初

今回のビデオでは、海底にある沈泥や貝殻を集めて8つの触手と排泄口(墨を吐く口としてよく描かれてるアレです)で水中にえいっと投げている様子が観察できます。これまでに排泄口から砂をピューと出しているところは捉えられたことがあるのですが、貝殻のような「モノ」を投げているのは初めてだということです。

研究チームは、タコがわざと触手の下に排泄口を持ってくる不自然なポジショニングをしていることから、排泄口から上手に貝殻を投げるためにそうしていると考えられると話しています。観察の結果、貝殻を投げている時の約半分は他のタコと交流をしている時だったそう。そして実際に相手に貝殻が当たったのはたった17%。8本も触手があるのにヒット率悪すぎです。排泄口で貝を押し出し、そして触手で方向を定めていることもわかったそうです。

理由は不明

ただ貝を投げているその理由は、依然不明。オスのタコがメスを惹きつけるためにやっているのかと思いきや、メスにもオスにも投げていたり、メスも投げていたり、一貫性がないのです。研究チームは一つ言えることとして、貝投げは「社会的な目的」だと話しています。ビデオからも確認できるように、上手に当てられないながらも相手に向かって投げているのはわかります。注意を引こうとしているのか、遊んでいるのか...。

タコは一般的に非社交的な動物だと考えられています。ただこうしてモノを相手に投げるというのは、チンパンジー、猿、ゾウ、ホッキョクグマなどの動物もする行為で、社交と捉えられるため、さらなる研究が必要になるそうです。

世界初! シャチがホオジロザメを捕食する映像(閲覧注意)

南アフリカ沖でシャチがホオジロザメを襲って捕食するまでの映像の撮影に成功。世界初。

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