小惑星衝突シミュレーターで地球を消滅させる練習だ

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  • author Kevin Hurler - Gizmodo US
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  • Mme.Valentin/Word Connection JAPAN
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小惑星衝突シミュレーターで地球を消滅させる練習だ
Neal.funで、時速38,000マイル(約61,155km)、衝突角度45度、1500フィート(約460m)の鉄の小惑星を、マンハッタンのミッドタウンにある米Gizmodoのオフィスに向けて撃ったシュミレーション。(Image : Gizmodo US/ Neal.Fun)

惑星を消滅させる体験ができちゃいます。

太陽系には何十万もの小惑星が潜んでいて、宇宙機関はその多くを追跡していますが、突然地球と衝突する小惑星が現れる可能性は常にあります。

Neal.funの新作アプリでは、小惑星が地球のどこかに衝突した場合に起こる様子を視覚的に体験できます

パニック映画を視覚化

あらゆる種類の小惑星が、地球に衝突してもたらすであろう激しい局所的な影響を示すために、ニール・アガーワル氏は小惑星シミュレーターを開発しました。

使い方としては、まず初めに鉄、石、炭素、金あるいは氷の彗星から小惑星の種類を選びます。

小惑星は、直径は1マイル(1.6km)まで、速度は時速1000マイルから25万マイル(時速約1600kmから40万km)、衝突角度は90度まで設定ができます。

そして世界地図上で衝突地点を決めたら、大混乱に備えよう、というものです。

「私は『ディープ・インパクト』や『アルマゲドン』のようなパニック映画を見て育ったので、自分自身の小惑星衝突シナリオを視覚化できるツールを作りたいとずっと思っていました」と、アガーワル氏は米Gizmodo社にメールで語っています。

「このツールは、もしもこうなったら、というシナリオを頭の中で考えるのが好きな人向けです。このシミュレーションの背後にある数学と物理学は、小惑星の衝突を研究しているガレス・コリンズ博士クレメンス・ランプ博士の研究に基づいているんです」

もし小惑星が衝突したこうなる!

自分の小惑星をプログラムし、あなたの決めたターゲットに向けて発射すると、「小惑星衝突シミュレーター」はその脅威の惨状を予想してくれます。

まず、衝突でできたクレーターの幅と深さ、衝突によって蒸発してしまった人数、放出されたエネルギーの量がわかります。

次に、これによってできた火球、衝撃波、風速、地震の大きさとその影響について教えてくれます。


NASAは、1万9000個以上の地球近傍小惑星を視野に入れています。地球にとって差し迫った脅威となる小惑星はありませんが、2013年に起きたロシアのチェリャビンスク隕石衝突のような事件は、惑星防衛の必要性を私たちに思い起させます。

今年NASAは、小惑星探査機「ダート(DART)」を使った小惑星の軌道修正実験を行い、大きな成功を収めたばかりです。

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https://www.gizmodo.jp/2022/01/astronomers-spot-an-exoplanet-shaped-like-a-football.html